南山上有一座神廟,裡頭供奉著一尊佛祖。

傳說這尊佛祖非常靈驗,只要信徒心誠意正的許願,

佛祖都會大發慈悲,幫信徒圓他的夢。

有一個信徒聽說了這件事,他為了表現出虔誠的心,
在佛祖誕辰時,親自揹著雞、豬、魚三樣牲禮,
一步一步地爬上南山,準備在佛祖的生日時,
向佛祖許願。

他爬過一山又一山,當汗流浹背時,他怕失了恭敬的心,
說什麼也不肯放下牲禮,稍作休息;
當身疲力竭時,他怕誤了生辰的時,說什麼也不肯慢
下腳步,稍作停留。

歷盡千心萬苦,虔誠的信徒終於到了神廟。

他恭敬的將牲禮擺上供桌,噗通一聲跪在地上,
雙手合十誠敬的向佛祖禱告說:「靈驗的佛祖啊!
我已經考了十年功名,卻都一直無法如願。你的
法力無邊,請你看在我這麼虔誠的份上,
讓我今年金榜題名吧!」

信徒虔誠的禱告完之後,收拾起牲禮準備打道回府。
他才走出廟口,就看見一個乞丐伸手向他乞討說:
「大方的施主呀!我已經餓了三天三夜了,
請你可憐可憐我,給我一點祭拜的牲禮充充饑吧!」

信徒看乞丐髒兮兮的模樣,露出嫌惡的表情揮揮手,
說:「走!走!瞧你又破又爛,別弄髒我的牲禮,
我的牲禮還要帶回家給妻子兒女吃呢!那裡
有你的份!」

乞丐不斷地磕頭乞求,說:「大方的施主呀!
我就快餓死了,只要給我一點點牲禮就夠了呀!
請你救救我啊!」

信徒怕乞丐來搶他的牲禮,趕緊扛起牲禮,
頭也不回的跑下山去。

乞丐餓的全身無力,裹著身上僅有的破毛毯,
縮著身子蹲在廟旁。

夜,漸漸深了,天氣也愈來愈冷了,
乞丐用破毛毯把自己直打哆嗦的身體
緊緊裹住。

不知從那裡突然冒出一隻全身都是膿瘡的癩痢狗,
一瘸一瘸地跑到乞丐身邊,叼著毛毯一角,
蓋住滿是膿瘡的身子,緊緊偎在乞丐身旁取暖。

小狗身上的膿瘡破了,膿沾髒了乞丐的毛毯,
把毛毯弄的又臭又黏。

乞丐生氣的踹了小狗一下,說:「滾!滾!
瞧你滿身又膿又瘡,別弄髒了
我的毛毯,這裡可沒有你窩身的地方。」

小狗挨不起痛,淚眼汪汪的慢慢跑開,
當天晚上就凍死在神廟的大門邊。

第二天,乞丐雖然有毛毯覆身沒有凍死,
但也因為缺少食物而餓死了。

半年後,虔誠的信徒進京赴考又落榜了。

他氣沖沖的跑上南山,向佛祖抱怨說:
「說什麼你的法力無邊,根本都是
騙人的,如果你真的靈驗,
為什麼連一個簡單的考試都沒有辦法幫我,還
讓我名落孫山?」

佛祖拿出榜單,問信徒:「為什麼我要幫你?」 !

信徒回答:「我虔誠的扛著牲禮上山,
為了趕在你的誕辰之前來到廟裡,
一刻也不敢休息,光是這份誠意,你就應該幫我。」

佛祖叫乞丐的靈魂出來,乞丐的靈魂向信徒大聲哀嚎,
說:「我只請你給我一點牲禮,讓我填飽肚子,
你都不肯,連這一點施捨之心都沒有,佛祖
為什麼要幫助你?不過佛祖呀!你也真是殘忍,
寧可眼睜睜的看我餓死,
也不肯賜一點東西給我吃,
難道你沒有一點憐憫之心嗎?」

佛祖又叫小狗的靈魂出來,小狗的靈魂向乞丐大聲吠叫,
說:「我只求你讓我窩在毛毯旁,
給我一點毛毯的溫暖,對你來說根本沒有任何損失,你
都不肯了,信徒為什麼要施捨你?佛祖又為什麼要憐憫你?」

最後,佛祖指著信徒說,讓你金榜題名;
再指著乞丐說,讓你豐衣足食,
對我來說都是舉手之勞。

但是,你們連自己能力所及,可以輕易幫助別人的,
都不肯付出,你們又有什麼地方值得我動這舉手之勞呢?

佛祖說完,順手把信徒的榜單拋到深谷中,
信徒再也與功名無緣。

寓言喻語:
有個朋友告訴我,現在的人真是太小氣了,
連一個微笑都捨不得送人,難
怪會愁眉苦臉,讓人覺得面目可憎。

這段話,讓我起了念,也促成了這篇故事。

我們總是容易把所有心思,放在我們期待
「得到」的地方,腦海中無時無
刻盤算著,我們做這些事,可以得到什麼利益?
可以享受什麼成果?

卻很少把心思,投入可以「喜捨」的部分,
想想我們這麼做,別人會不會
方便一點?能不能輕鬆一些?

但是,假使我們都不願意給別人什麼,
又有什麼資格要求別人必須給我們
呢?在我們有能力的時候,不肯伸出援手,
那麼在我們需要的時候,又有
什麼資格要求別人要伸出援手呢?

人跟人之間,或是人跟其他生命的對待相處,
都會有回報。如果不是直接
回應,也會有因果循環,結果終究會落在自己身上,
做最後的承擔。

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