一個朋友的孩子大學畢業半年了,沒有去找事,

窩在家裡,白天睡覺,晚上上網。

最近跟他父母要錢,想去美國遊學,

朋友來問我該不該讓他去,

我望著他蒼蒼的白髮說:

「你如果真的要為孩子好,讓他去,但是不要給他錢。」

我想到了我妹婿的故事。

我妹婿是美國人,從小就想作水手,嚮往外面的世界,

想先環遊世界再回學校念書。

雖然他父親是醫生,家庭經濟環境許可,

但是父母並不給他錢,他也沒向家裡要,

高中一畢業就先去阿拉斯加伐木存錢。

因為阿拉斯加夏天日照很長,太陽到午夜才落下,

三點多又升上來了,他一天如果工作十六小時,

伐一季木的工資可以讓他環遊世界三季。

他在走遍世界兩年之後才回大學去念書。

因為他是在自己深思熟慮之下才決定念的科系,

所以三年就把四年的學分修完,出來就業。

他工作得很順利,可以說平步青雲,一直做到總程師。

有一次,他告訴我一個小故事,說這件事影響了他一生。

他在阿拉斯加打工時,

曾與一個朋友在山上聽到狼的嗥叫聲,他們很緊張的四處搜尋,

結果發現是一隻母狼腳被捕獸器夾住,正在號嚎,

他一看到那個奇特的捕獸器,就知道是名老工人的,

他業餘捕獸,賣毛皮補貼家用,

但是這名老人因心臟病已被直升機送到安克瑞契醫院去急救了,

這隻母狼會因為沒有人處理而餓死。

他想釋放母狼,但母狼很凶,他無法靠近,

他又發現母狼在滴乳,表示狼穴中還有小狼,

所以他與同伴費了九牛二虎之力找到狼穴,

將四隻小狼抱來母狼處吃奶,以免餓死。

他把自己的食物分給母狼吃,以維持母狼的生命,

晚上還得在母狼附近露營,保護這個狼家庭,

因為母狼被夾住了,無法自衛。

一直到第五天,他去餵食時,

發現母狼的尾巴有稍微搖一搖,

他知道他已開始獲得母狼的信任了,

又過了三天,母狼才讓他靠近到可以把獸夾鬆開,

把母狼釋放出來。

母狼自由後,舐了他的手,

讓他替牠的腳上藥後,才帶著小狼走開,

一路還頻頻回頭望他。

他坐在大石頭上想,

如果人類可以讓凶猛的野狼來舐他的手,成為朋友,

難道人類不能讓另一個人放下武器成為朋友嗎?

他決定以後先對別人表現誠意,因為從這件事中看到,

先釋放出誠意,對方一定會以誠相報。

(他開玩笑說,如果不是這樣,那就是禽獸不如。)

因此,他在公司中以誠待人,先假設別人都是善意,

再解釋他的行為,常常幫助別人,不計較小事。

所以他每年都升一級,爬得很快。

最重要的是,他每天過得很愉快,

助人的人是比被助的人快樂得多,

雖然他並不知道中國有「施比受更有福」這句話,

但是他的生活證明了這一點。

他對我說,

他一直很感謝阿拉斯加的經驗,因為這使他一生受用不盡。

的確,只有自己想要的東西才會珍惜,下過霜的柿子才會甜,

人也是經過磨鍊了才會成熟。

如果一個人大學畢業了還不知道自己要什麼,

那麼應該要讓他去外面磨鍊一下,

不要給他錢,讓他自食其力,

給他一個機會去證明自己、體驗人生,

相信他也能從中得到一個對他一生受用不盡的經驗,

讓美好的事物在這個世界上散播開來

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